历史迷题系列:戈登究竟是“太平天国和苏丹人

2018-12-03 17:59:20 围观 : 113

  戈登原本是一个英国工兵军官,是职业军人,不像同期在中国带兵练兵的华尔、白聚文那样是兵痞或冒险家,因此在接手常胜军后竭力将这支雇佣军正规军化,减少其性而使之纳入淮军和英军双重指挥体系(前两任统领华尔和白聚文都竭力避免受约束,力图保持最大程度的性)。在和太平军交战时他至少在形式上遵循近代战争原则,将对方视作一个交战团体对等交涉,和苏州守将谭绍光打仗时以死相拼,战场外则礼尚往来,赢得了彼此的尊重。为了尽快解决苏州战事,他在程学启的下为有意投降的郜永宽等八人提供,促使后者火拼谭绍光献城投降,但投降后程学启背信弃义8人,戈登为此和程学启绝交,一度把苏州城交给淮军,直到李鸿章亲自吊祭八人才作罢,此后又主动提出解散常胜军,并在程学启战死后冰释前嫌,将其军旗带走作为纪念。

  和其他外官出身的洋将不同,戈登能较多从中方利益着想,他曾提醒清廷不要让英国人染指长江舰队(李泰国舰队),也曾提醒李鸿章等人要主动掌握练新兵的主动权,不要全听的,还对英国人把持中国海关提出不同意见,正因为这些,在他回国后很久,甚至战死苏丹之后,仍有许多洋务派对他心存感念。

  但戈登终究还是个英官,更多考虑英国而非中国利益,在苏州事件中许多部下要求戈登把苏州交还太平天国,然后退出战争保持中立,他则认为“支持清朝对英国有利”,采取了表面大发雷霆,实则软处理的方法,赢得了李鸿章的感激;他接手常胜军是在太平军基本撤出上海周边之后,此时清军和常胜军已转入攻势,谈不上“大上海”,且他作为工兵军官总结出在太平军火力射程外用炮火慢慢摧毁工事,然后让清军缓慢推进占领的战术(太平军火药不佳,炮火射程比清军和常胜军短得多),且在苏南作战时大搞焦土作战,令原本富庶的苏南城乡遭到,和平居民死亡惨重,对清军大肆战俘和对平民烧杀奸掠,他则在多数时候袖手旁观。

  作为英埃苏丹总督,他恪守职责,乘船沿尼罗河撤到埃及,困守喀土穆直至战死,最终以一个人的死促使英国改变了原本放弃苏丹、退守埃及的既定战略,付出18年时间和巨大代价重新占领了苏丹,对他而言是尽到了一名殖民地长官和职业军人的职责,但对于英国而言是否务实则仁者见仁。

  至于“苏丹解放者”就莫名其妙了:苏丹原本就是阿拉伯人的土地,迈赫迪派是极端或温和,也仍然是那一片土地上土生土长的,相反,数量很少的英国人和随之而来的埃及人才是于这片土地之上的征服者,要多么和黑白,才能理直气壮地将攘夺他人财富并,然后死守到玉石俱焚称作“”和“解放”?那东西、那地是 他们的么?是不是我们中国人也要感激英法联军“解放”了园?

  李鸿章访问欧洲时得知戈登去世,曾专程去戈登家族慰问。有个未经的传说称,戈登的弟媳感激大名鼎鼎的李中堂特意登门吊祭的盛意,专门馈赠了一头戈登家族特有的拉布拉多犬,结果李鸿章及其随员误以为是肉犬烹而食之,还特意写信感谢,称“所赐甘味已愧领,甚肥美”,信不信由您。